An einem Sonntagmorgen sieht Makua Beach wie das Bild des Paradieses aus.

Ein weicher, gelber Sandstreifen liegt auf einem Landstreifen zwischen der üppigen Waianae-Bergkette und dem tiefblauen Pazifik an der Nordwestküste von Oahu. Wellen schlagen gegen die Felsen am Strand und eine Mönchsrobbe kann in der Nähe des Ufers schwimmen.

Während dies ein Ort ist, der für Besucher einen auffälligen Instagram-Post darstellen würde, ist er für Micah Doane zu einer Quelle der Traurigkeit geworden. Die Familie seiner Großmutter war eine von vielen, die während des 2. Weltkriegs aus der Gegend vertrieben wurden, um Platz für eine militärische Trainingsinfrastruktur zu schaffen. Doane wuchs mit seiner Familie auf Reisen nach Makua auf, darunter der Bruder seiner Großmutter, Ivanhoe Naiwi, der den Kummer der Vertreibung und Leidenschaft der Familie für den Erhalt des Gebiets mit Doane.

„Alle unsere Reisen hier unten als Jugendliche waren mit ihm. Er hat uns hier draußen aufgezogen“, sagte Doane. „Als Kind haben wir den Ort beschützt.“

Etwa eine Autostunde von Honolulu entfernt, war Makua historisch weit entfernt von den geschäftigen Menschenmassen von Waikiki. Aber in den letzten zehn Jahren hat Doane einen Zustrom von Besuchern nach Makua Beach gesehen, insbesondere als die Leute anfingen, den „geheimen“ Strand in den sozialen Medien zu markieren. An diesem besonderen Sonntag ist der Parkplatz vor dem Strand früh mit Strandbesuchern überfüllt, von denen einige Schnorchelausrüstung mitgebracht haben, um einen Blick auf Delfine zu erhaschen.

Doane ist seit langem besorgt über die Auswirkungen von Schnorchlern auf die hawaiianischen Spinnerdelfine, die das Gebiet als Schlafplatz nutzen.

Makua ist auch beliebt für eine Höhlenwanderung, die illegal ist, und das Campen am Strand, ebenfalls illegal. Da es keine Toiletten in der Nähe gibt, sind in den Büschen entlang des Strandes Toilettenpapierstränge zusammen mit anderem Müll zu sehen, der sich in der Umgebung ansammelt.

Als Mitbegründer von Protectors of Paradise, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für die Verwaltung der Gegend einsetzt, führen Doane und eine Gruppe von Freiwilligen wöchentliche Strandsäuberungen durch und versuchen, den Besuchern beizubringen, wie man die Gegend respektiert. Doch die Gruppe kann nur so viel Boden abdecken.

Die Westseite von Oahu ist nur einer von vielen Orten auf den Inseln, die das Gewicht einer Tourismusindustrie zu spüren bekommen. Foto: Shalan Stewart/ZUMA Wire/REX/Shutterstock

„Du siehst jeden Tag, dass diese respektlosen Menschen kommen und tun, was immer sie wollen … Du hast deine Kinder, die älter werden, und unsere Elterngeneration und unsere Kupuna [elders] die älter werden, und du denkst, es ist traurig, dass sie diese Dinge nicht genießen können“, sagte Doane. “Es ist so weit, dass es einer ganzen Gemeinschaft wehtut.”

Dieses Gebiet auf der Westseite von Oahu ist nur einer von vielen Orten auf den Inseln, die das Gewicht einer Tourismusindustrie zu spüren bekommen, die sich auf das, was viele glauben, über die Kapazitäten der Inseln hinaus entwickelt hat.

Ein Anstieg der Ferienwohnungen, davon gab es 23.000 auf den Inseln im Jahr 2018, und das Wachstum der sozialen Medien führte dazu, dass mehr Touristen Hawaii besuchten und zunehmend in seine Wohn- und Schutzgebiete gingen. Im Jahr 2019 kamen 10 Millionen Besucher nach Hawaii, das eine Bevölkerung von etwa 1,5 Millionen hat. Es war die höchste Anzahl von Touristen in einem einzigen Jahr, die die Inseln in ihrer Geschichte gesehen hatten.

Das Phänomen, bekannt als Übertourismus, hat gesehen, wie Reisende nicht nur Hawaii, sondern viele der USA überwältigt haben Nationalparks und hat die Bewohner in Städten in der Umgebung frustriert Europa, wie Venedig und Barcelona und anderswo.

Die Covid-19-Pandemie brachte den Bewohnern von Orten, die sich an Touristenmassen gewöhnt haben, eine ungewöhnliche Mischung aus Schmerz aus wirtschaftlichem Verlust und Erleichterung. Auf Hawaii wanderten Einheimische beliebte Wanderwege und besuchten Strände, die normalerweise von Touristen verstopft sind. Der Verkehr war merklich geringer, und auf den Inseln war es im Allgemeinen ruhiger.

2021 sieht es schon ganz anders aus. Rund 30.000 Reisende sind es mittlerweile fliegend jeden Tag nach Hawaii, über 80% der Reisenden, die 2019 zur gleichen Zeit eingeflogen sind. Rund um die Inseln scheint der Tourismus wie vor der Pandemie zurückzukommen.

Das bedeutet zwar, dass die Arbeitsplätze zurück sind, Umfragen von der Hawaii Tourism Authority (HTA), der Tourismusagentur des Staates, haben gezeigt, dass die Anwohner selbst angesichts der Pandemie eine zunehmend negative Meinung über den Tourismus haben. Im Jahr 2020 stimmten über die Hälfte der Befragten der Umfrage zu, dass der Tourismus mehr Probleme als Vorteile mit sich gebracht hat.

„Es gibt ein Verständnis, auch innerhalb der [tourism] der Branche… basierend auf unserer Erfahrung im Jahr 2019, dass der Tourismus nicht so zurückkehren sollte, wie er war – ein nicht verwalteter Staat“, sagte Frank Haas, ein Experte für die Tourismusbranche an der University of Hawaii (UH). „Das ist in meinen Augen ziemlich klar. Die Frage ist, wer wird die Fackel in die Hand nehmen und einen guten Managementplan entwickeln?“

Ein Balanceakt

Der Parkplatz des Hanauma Bay Nature Preserve, ein beliebter Strand- und Schnorchelplatz für Besucher an der Südspitze von Oahu, ist bis auf ein paar Mitarbeiterautos komplett leer. Der Spot wäre normalerweise an diesem Montag geöffnet und voller Besucher. Aber nach der Pandemie hat die Parkabteilung von Honolulu, die den Strand verwaltet, den Strand für einen zusätzlichen Tag geschlossen, damit die Bucht an zwei Tagen pro Woche Ruhe bekommt.

„Sie können sehen, wie klar das Wasser gerade ist, weil es ein Ruhetag ist. Wenn du kommst und es ein Tag der offenen Tür ist, wird es sehr milchig sein, [with sand] von all den Besuchern aufgewühlt“, sagte Ku’ulei Rodgers, eine Forscherin am Hawaii Institute of Marine Biology an der UH. Diese Sedimentation kann die Gesundheit von Korallenkolonien im Reservat beeinträchtigen, von denen die größeren in den letzten Jahren abgestorben sind.

Die Anwohner nehmen den Tourismus auch angesichts der Pandemie zunehmend ablehnend auf

Rodgers und andere Forscher an der UH haben die Pandemie als Gelegenheit genutzt, die Auswirkungen der Besucher auf die Hanauma Bay besser zu untersuchen. Zusammen mit klarerem Wasser bemerkten die Forscher Schwärme größerer Fische wie Makrelen und Milchfische, die in der Bucht nach Nahrung suchten, und entdeckten sogar einige Mönchsrobben, die zum ersten Mal seit Jahren am Strand ruhten.

Während die Bucht für Menschen ein schöner Ort zum Faulenzen und Schnorcheln ist, ist sie ein wichtiges Refugium für Fische. Ein Mangel an Raubtieren in der Bucht und geringe Auswirkungen durch schwere Sturmbrandung und Süßwasser machen die Bucht zu einem einzigartig sicheren Ort für Fische, von denen es bis zu 400 Arten im Reservat gab.

Während die Auswirkungen von Besuchern im Vergleich zu den Auswirkungen des Klimawandels verblasst sind, der verheerende Bleichereignisse im Wasser der Bucht hat die Parkabteilung von Honolulu seit Jahren eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, um die Überfüllung des Reservats einzudämmen.

Um die Hanauma Bay zu betreten, müssen Besucher zusammen mit einer Gebühr von 12 USD ein 10-minütiges Aufklärungsvideo über die Geschichte und Bedeutung der Bucht als Naturschutzgebiet ansehen. Als die Stadt im Dezember Hanauma Bay wieder für Besucher öffnete, halbierte sie die Zahl der Menschen, die das Video gleichzeitig ansehen konnten, was im Wesentlichen die Zahl der Besucher, die Hanauma Bay jeden Tag besuchen können, auf etwas mehr als 1.000 halbierte.

Die Parkabteilung bewertet kontinuierlich die Besucherkapazität der Bucht und arbeitet mit Rodgers und anderen Forschern zusammen, um das Gleichgewicht zwischen Zugang zur Hanauma Bay und ihrem Schutz zu finden.

“[The research] ist ein wichtiges Werkzeug für uns, um zu bestimmen, wo dieser Sweet Spot ist, wie viele Leute uns besuchen, um sie hineinzubringen und sie diesen wunderschönen Naturschatz genießen zu lassen, aber gleichzeitig die Natur nicht vollständig zu beeinträchtigen sie anzuziehen“, sagte Nathan Serota, ein Sprecher des Honolulu Department of Parks and Recreation.

Surfpausen an der Küste von Oahu. Das Gewicht einer Tourismusbranche hat sich auf das, was viele glauben, über die Kapazitäten der Inseln hinaus erhöht. Foto: Eugene Tanner/AP

Das Reservierungssystem von Hanauma Bay gibt es schon seit Jahren, aber nach der massiven Anzahl von Touristen in den letzten Jahren beginnt der Staat, ähnliche Systeme an anderen beliebten Touristenorten einzuführen, um der Überfüllung entgegenzuwirken.

Nachdem schwere Überschwemmungen im Jahr 2018 den Haena State Park auf Kauai für Besucher gesperrt hatten, wurden die Anwohner mit leeren Straßen und Stränden verwöhnt. Das Department of Land and Natural Resources (DLNR) des Staates arbeitete mit der lokalen Gemeinschaft zusammen, um ein Reservierungssystem das begrenzt die Zahl der Besucher des Parks auf 900, gegenüber 3.000 vor der Flut.

Neben der Einrichtung von Reservierungssystemen wendet sich der Staat auch erhöhten Gebühren zu, um die Menschenmengen zu kontrollieren. Die Gebühr für die Wanderung zum berühmten Vulkankegel Diamond Head von O​ahu hat sich für Besucher aus anderen Bundesstaaten verdoppelt. Das Parken eines Fahrzeugs mit mehr als 26 Personen kostet jetzt 90 US-Dollar. Und der Landesgesetzgeber erwägt eine Rechnung das würde eine „Greenfee“ in Höhe von 20 US-Dollar einführen – die Orte wie Palau und Bhutan eingeführt haben –, die in einen Fonds zur Förderung der Umweltziele des Staates fließen würden.

„Wir sind uns der Auswirkungen des Tourismus bewusster“, sagte Serota. „Sie beginnen zu sehen, dass Sie nicht einfach so viele Touristen wie möglich mitbringen und die Vorteile ernten können. Jetzt müssen wir uns darum kümmern, es effektiver zu managen, um zu sehen, wie wir ein Erlebnis schaffen können und nicht auch negative Auswirkungen auf die lokale Bevölkerung haben.“

Zielverwaltung

Aber die Veränderung wird nicht einfach. In seinem letzten strategischen Fünfjahresplan, der 2020 vor der Pandemie veröffentlicht wurde, sagte HTA, dass das Destinationsmanagement – ​​a – Begriff mit dem in den letzten Jahren Lösungen gegen Overtourism beschrieben wurden – ist zu einem Schwerpunkt der Agentur geworden, die seit jeher für das Tourismusmarketing des Landes zuständig ist. „Das kontinuierliche Bestreben, die Besucherzahlen zu erhöhen, hat unsere natürliche Umwelt und unsere Menschen stark beansprucht“, sagte die Agentur in ihrer planen.

In den letzten Monaten hat HTA drei veröffentlicht Aktionspläne für Destinationsmanagement auf Kauai, Maui und Big Island. Es wird erwartet, dass Oahus Plan später in diesem Sommer veröffentlicht wird.

Der Besucherstrom Ende 2019 „war genug, um unsere Arbeit in eine Richtung zu lenken, um zu sagen, wie wir von einer Destinationsmarketing-Organisation zu einer Destinationsmanagement-Organisation übergehen?“ sagte Kalani Kaanaana, Direktorin für hawaiianische Kulturangelegenheiten und natürliche Ressourcen bei HTA.

Kaanaana war einer von 14 einheimischen hawaiianischen Autoren, die eine Erklärung fordert Maßnahmen zur langfristigen Nachhaltigkeit auf den Inseln, einschließlich der Verwaltung der Beziehung zwischen Einwohnern und Besuchern. Fast 3.000 Einzelpersonen, Gemeindegruppen und Unternehmen, einschließlich HTA, haben unterzeichnet auf die Deklaration.

Das Destinationsmanagement wird für HTA keine leichte Aufgabe sein, da die Agentur nur begrenzte Befugnisse hat, um einige ihrer Empfehlungen umzusetzen. Die Regulierung von kurzfristigen Ferienvermietungen, die sich stark auf die Zahl der Touristen auswirkt, wird beispielsweise auf Kreisebene geregelt. Und der Gesetzgeber des Landes ist kürzlich umgezogen Schnitt HTA finanziert und entzieht der Agentur einige ihrer Verantwortlichkeiten, wobei der Gesetzgeber sagt, dass sich die Agentur auf das Marketing konzentrieren sollte.

Haas, ein ehemaliger Vizepräsident der HTA, sagte, dass Staatsführer, die in die komplizierte Tourismuspolitik verstrickt sind, einen koordinierten Plan entwickeln müssen, um den Tourismus anzugehen, damit langfristige Veränderungen stattfinden können.

„Zumindest kurzfristig haben wir nicht viele praktikable Optionen für den Tourismus als Wirtschaftsmotor“, sagte Haas. “Wir müssen wirklich herausfinden, wie wir mit Bedacht vorgehen, und bis wir das tun, wird es einfach zufällig sein.”